Pourquoi Microsoft dépense 20 milliards de dollars pour racheter Nuance

Par , publié le 13 avril 2021

Microsoft confirme son appétit. Lundi, le concepteur de Windows a officialisé le rachat de Nuance, une société américaine spécialisée dans l’intelligence artificielle. D’un montant de 16 milliards de dollars – et près de 20 milliards, dettes incluses -, il s’agit de la deuxième plus grosse acquisition de son histoire, derrière les 26 milliards dépensés en 2016 pour mettre la main sur LinkedIn. Cette opération, qui doit être finalisée avant la fin de l’année, doit lui permettre de donner un coup d’accélérateur à ses ambitions dans la santé. Un secteur que Microsoft juge très prometteur, car encore peu numérisé.

Logiciel utilisé par Siri – Créée en 1992, Nuance était d’abord spécialisé dans la numérisation de documents. Avant de devenir l’un des pionniers de la reconnaissance vocale avec son logiciel Dragon. Celui-ci a notamment été utilisé par Apple pour concevoir l’assistant personnel Siri. Ces dernières années, sous l’impulsion d’un nouveau patron, la société a recentré son cœur de métier, cédant plusieurs activités, comme celles destinées à l’industrie automobile. Elle s’est focalisée sur la conception de logiciels pour la finance, les télécoms et surtout la santé. Dans ce dernier domaine, Nuance revendique 10.000 clients, dont de grands groupes hospitaliers américains.

Outils spécifiques – Microsoft possède déjà des technologies de reconnaissance vocale, certainement encore plus avancées. Mais la société met la main sur des outils spécifiquement conçus pour les docteurs, qui leur permettent d’obtenir automatiquement un rapport détaillé de leurs consultations, de prendre des notes ou encore d’effectuer des recherches dans les dossiers médicaux de leurs patients. Microsoft rachète aussi la large base de clients, devenant ainsi immédiatement un acteur majeur dans la santé. C’est l’un des objectifs de Satya Nadella, son patron. Le marché est immense, aussi bien pour les logiciels d’intelligence artificielle que pour l’hébergement des données dans le cloud.

Politique d’acquisitions – “Nous constatons une accélération dans la transformation numérique, en particulier dans la santé”, souligne Satya Nadella, dans une interview accordée à Bloomberg. Microsoft n’a ainsi pas hésité à payer cher une société qui a réalisé moins de 1,5 milliard de dollars de chiffre d’affaires l’an passé. Mais le groupe souhaite se donner les moyens de ses ambitions, menant une importante politique d’acquisitions. Au cours des cinq dernières années, il a réalisé quatre opérations à plus de 5 milliards de dollars (Nuance, LinkedIn, la plateforme pour développeurs GitHub et l’éditeur de jeux vidéo ZeniMax). Et il serait prêt à mettre dix milliards de dollars pour racheter la plateforme de communications Discord.

Pour aller plus loin:
– Comment Microsoft passe sous le radar des autorités de la concurrence

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