L’Europe impose un chargeur universel pour les smartphones

Par , publié le 7 juin 2022

C’est un vieux serpent de mer qui va bientôt aboutir. Douze ans après les premières discussions, l’Union européenne a trouvé mardi un accord pour imposer un chargeur universel aux fabricants de smartphones, de tablettes et d’ordinateurs. Le texte doit être officiellement approuvé après l’été, pour une entrée en vigueur à l’automne 2024. Tous les appareils vendus sur le continent – hormis les ordinateurs, pour lesquels un délai supplémentaire est accordé – devront alors être dotés d’un port USB-C. Objectif: en finir avec les chargeurs et autres accessoires devenus inutiles, et qui terminent à la poubelle ou au fond d’un tiroir.

Apple, l’exception – En 2009, la première tentative de la Commission européenne avait abouti à un accord non contraignant avec les fabricants, prévoyant d’instaurer un chargeur unique en 2010. Depuis, la situation s’est nettement améliorée. À l’époque, chaque marque disposait de son propre format: une trentaine de chargeurs étaient ainsi en circulation. Aujourd’hui, il n’en reste plus que trois. Si l’historique micro USB reste très utilisé, il est petit à petit remplacé par l’USB-C, qui commence à se généraliser sur les terminaux Android. Seul Apple conserve un format propriétaire, le port Lightning, dont sont équipés ses iPhone et une partie de ses iPad.

“Brider l’innovation” – Il n’est donc pas étonnant que le groupe à la pomme soit le seul à s’être opposé publiquement au projet, estimant qu’il “bridera l’innovation”. Et qu’il rendrait obsolètes les chargeurs et accessoires détenus par ses utilisateurs. Cela ne l’avait cependant pas empêché de passer au port Lightning en 2012. Apple devra alors faire un choix, sachant que fournir un adaptateur ne suffira pas. Soit abandonner le port Lightning partout, et avec lui les royalties qu’il prélève pour certifier des chargeurs des fabricants tiers. Soit se convertir à l’USB-C seulement en Europe, ce qui impliquerait de créer des modèles différents. Selon l’agence Bloomberg, c’est la première option qui est privilégiée.

250 millions d’économies – La futur réglementation inclut également les appareils photos, les casques, les enceintes portables et consoles de jeu vidéo portables. En revanche, elle ne concerne pas les montres connectées et les écouteurs, jugés trop petits. Pour limiter le nombre de chargeurs en circulation, les fabricants auront par ailleurs l’obligation d’offrir une option sans chargeur, évitant ainsi que les utilisateurs se retrouvent avec des câbles inutiles. Selon la Commission européenne, ces mesures se traduiront par une baisse de près de 10% des déchets électroniques chaque année. Elles permettront aussi aux consommateurs d’économiser 250 millions d’euros par an.

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